Científicos chinos crean esperma artificial

. Crean esperma con una técnica de células madre embrionarias
. Es la primera vez que el proceso se desarrolla completamente ‘in vitro’
. Podría solucionar la esterilidad masculina.

Científicos de China han conseguido crear esperma funcional a partir de ratones en el laboratorio.
El trabajo, publicado este jueves en Cell Stem Cell, proporciona una plataforma para la fabricación de células de esperma que podría emplearse algún día para tratar la infertilidad masculina en humanos.  “El desarrollo de células germinales reproducidas in vitro ha seguido siendo un objetivo central en la biología reproductiva y la medicina reproductiva -apunta el co-autor del estudio, Jiahao Sha, de la Universidad de Medicina de Nanjing–. Hemos establecido un enfoque sólido, paso a paso, que recapitula la formación de células funcionales como las de esperma en un plato. Nuestro método cumple totalmente con los estándares de oro propuestos recientemente por un panel de consenso de biólogos de la reproducción, por lo que creemos que es muy prometedor para el tratamiento de la infertilidad masculina”.
Los científicos  Jiahao Sha, Qi Zhou y Xiao-Yang Zhao comenzaron con células madre embrionarias de ratones, que se hallan en los embriones y pueden desarrollarse en cualquier tipo de célula en el organismo. En el laboratorio, estas células fueron expuestas a sustancias químicas para forzarlas a convertirse en esperma,desarrollando un método  que recapitulara plenamente la meiosis y produjera células funcionales de esperma. El primer paso consistió en exponer a las células madre embrionarias de ratón (ESC, por sus siglas en inglés) a un cóctel químico, que las llevó a convertirse en células germinales primordiales.
A continuación,  imitaron las condiciones del tejido natural de estas células germinales precursoras exponiéndolas a las células testiculares, así como a las hormonas sexuales, como la testosterona. En estas condiciones biológicamente relevantes, las células germinales primordiales derivadas de ESC se sometieron a la meiosis completa, lo que resultó en células de esperma similares con el ADN nuclear correcto y el contenido cromosómico.
Aunque los precursores nunca se convirtieron en esperma totalmente maduro, se desarrollaron lo suficientemente como para fertilizar óvulos. Fueron inyectados en 379 óvulos para producir descendencia fértil cosiguiendo dar vida a  nueve ratoncitos .

esperma artificial

La infertilidad afecta hasta a un 15 por ciento de las parejas y alrededor de un tercio de los casos se puede achacar al hombre. Una de las principales causas de la infertilidad masculina es el fracaso de las células germinales precursoras en los testículos para someterse a un tipo de división celular llamado meiosis para formar células de esperma funcionales
En ese caso, el proceso comenzaría con células epidérmicas u otras células del paciente, que podrían ser convertidas en células madre con el ADN del paciente. Estas células serían sometidas al proceso.
En futuros estudios, los investigadores planean utilizar su plataforma para examinar los mecanismos moleculares que controlan la meiosis y poner a prueba su enfoque en otros animales como los primates en previsión de estudios en humanos. Sin embargo, antes de que esta técnica se traduzca a la clínica, deben descartarse posibles riesgos y considerarse preocupaciones éticas relacionadas con el uso de células embrionarias.
“Si se demuestra que es segura y eficaz en los seres humanos, nuestra plataforma podría generar potencialmente espermatozoides completamente funcionales para la inseminación artificial o las técnicas de fertilización in vitro, debido a que los tratamientos actualmente disponibles no funcionan para muchas parejas, esperamos que nuestro enfoque pueda mejorar sustancialmente las tasas de éxito para la infertilidad masculina”, augura Sha.

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