Medicina del viajero

Medicina del viajeroNunca el hombre, ha tenido la capacidad de viajar y de desplazarse como en la actualidad. Los desplazamientos son rápidos , frecuentes y a lugares distantes. El turismo internacional ha experimentado una recuperación espectacular, alcanzando a 1.046 millones de turistas en el año 2010. En la actualidad, España es el segundo país receptor del mundo con mas de 50 millones de llegadas de turistas en un año. Mas de 14 millones de españoles viajan cada año al extranjero y cerca de 1 millón lo hace a zonas tropicales.

El turismo es uno de los mayores sectores de la economía mundial. Ello favorece a los países menos desarrollados como destinos receptores pero esto entraña riesgos para su medio ambiente y cultural.Por ello la Organización mundial del Turismo, ha elaborado un “Código ético mundial para el turismo” donde se insta a que este turismo contribuya al entendimiento y respeto mutuo entre los hombres y las sociedades, que contribuya al desarrollo personal y colectivo, represente un factor de desarrollo sostenible , de enriquecimiento del patrimonio cultural de la humanidad y que además, enmarque los derechos y obligaciones del turista y del sector.

Este movimiento de masas y de intercambio han potenciado la emergencia de ciertas enfermedades infecciosas en la última década: cólera en las costas peruanas (por aguas estancadas en cargueros procedentes del Golfo de Bengala)mosquitos como vectores de virus en las costas del sureste de EEUU (por neumáticos procedentes de Tailandia), casos de difteria desde la antigua Rusia, meningitis meningocócica procedente de Arabia Saudí,etc.

Hoy en dia, ningún punto de la tierra dista de otro mas de 36 horas de viaje, periodo de tiempo inferior al periodo de incubación de la mayoría de enfermedades infecciosas.

Según los expertos, se estima que cada mes y  por cada 100.000 viajeros, el 50% tendrán algún problema de salud y unos 8.000 estaran lo suficientemente enfermos como para consultar al facultativo, 300 precisaran hospitalización, unos 50 tendran que ser evacuados o repatriados y 1 de ellos,fallecerá.

Las enfermedades cardiovasculares son las responsables del 45% de las muertes, en personas con edades entre los 50 y 69 años.

Los viajeros de corta estancia en los trópicos se verán afectados por: Diarreas (50-60%), fiebre ( 15-20%) , dolencias dermatológicas (10-15%) .

Los profesionales de la salud tienen , cada vez con mayor frecuencia, que afrontar problemas relacionados con los viajes: aconsejar antes de la partida y reconocer las diferentes patologías y como tratar al que regresa enfermo.

Se trata pues de una nueva especialidad interdisciplinaria que contempla la prevención y el tratamiento de los problemas de salud que pudiesen estar relacionados con algún viaje. Esta especialidad se ha visto impulsada por la International Society of Travel Medicine y desde esta editorial queremos subrayar su importancia para todos los que trabajamos en el campo de la medicina tropical.


Autor: Dra. Montserrat Pérez | Artículos de Dra. Montserrat Pérez
La Dra. Montserrat Pérez es dermatóloga. Doctora en medicina y cirugía “cum laude”.Especialista en leprología y Dermatología tropical., Ha coordinado el Máster en Salud Internacional y Cooperación y cursos de Leprología para personal médico. Ha sido Presidenta de la Asociación de Dermatología y Venereología de la Academia de Ciencias Médicas de Cataluña y Baleares, entre otros organismos . Actualmente es presidenta de la Asociación JAL , entidad que desarrolla su actividad en el sur de la India.Tiene su consulta privada en la Clínica Dermatologica de Moragas (Barcelona)

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